Modell des Monat Januar - Polikarpow I-16 („Rata, Mosca“)

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In der jungen Sowjet-Union waren die strategischen Voraussetzungen in den 20er/30er Jahren ähnlich wie in Deutschland: Man hatte nichts und musste sich aber wehren können mit einem qualitativ hochwertigem, aber doch materiell geringem Aufwand. Und da bot sich die Militär-Luftfahrt mit Jägern und Bombern modernster Bauart geradezu an.

Das Konstruktionsbüro (OKB) Polikarpow stellte um die 30er Jahre erfolgreiche Doppeldecker-Jagdflugzeuge her, z. T. bereits mit Einziehfahrwerk. In Spanien Mitte der 30er Jahre trafen sie dann auf italienische (FIAT Cr.32) und deutsche (Heinkel He 51) Doppeldecker, und waren denen zumindestens gleichwertig.

Und dann fertigte Polikarpow, wohl als einer der ersten in der Welt, ein hochmodernes Eindecker-Jagdflugzeug in Metall-Halbschalenbauweise, verspannungsfrei, mit einem luftgekühlten (US-) Sternmotor und Verstellpropeller und Einziehfahrwerk, deutlich vor Messerschmitt in Deutschland oder Hawker und Supermarine im Vereinigten Königreich.

Der 720 PS -9Zylinder luftgekühlte 9-Zylinder Wright Cyclone Motor beschleunigte die Maschine auf 450 km/h, spätere Versionen bekamen dann noch einen 1100 PS-Motor. Über 7000 Maschinen aller Versionen wurden bis 1942 gebaut .

Die Feuertaufe kam im spanischen Bürgerkrieg. Die Doppeldecker-Gegner waren hoffnungslos unterlegen, zumal die „Rata“ nicht nur schnell sondern auch ausgesprochen wendig war. Die deutsche Legion Condor pro Franco musste dann übereilt die ersten Vorserienmaschine von Bf 109 und He 112 nach Spanien bringen. Damit hatte die I-16 einen gleichwertigen Gegner gefunden. Im sog. „großen Vaterländischen Krieg“ mit dem Deutschen Reich von 1941 an waren die inzwischen deutlich stärker motorisierten deutschen Jäger bis etwa 1943 technisch überlegen, so dass die I.16 nicht mehr viel ausrichten konnte und auf Ersatz durch modernere Typen warten musste, was dann ab 1943 der Sowjet-Union gelang.

Technische Daten I-16 Typ 24:

Spannweite 8,88 m, Länge 6,04 m, Höhe 2,41 m, Flügelfläche 15 m² Rüstmasse 1475 kg, Startmasse 2060 kg Triebwerk: 1x luftgekühlter 9-Zylinder Sternmotor Schwetzow M-62 mit 736 kW/1000 PS (Weiterentwicklung des Wright-Motors) Höchstgeschwindigkeit 490 km/h in 3 km, Dienstgipfelhöhe 9,47 km, Reichweite 600 km. Bewaffnung: 4 x 7,62 mm MG SchKAS, davon 2 in den Tragflächen und 2 auf dem vorderen Rumpfrücken, durch den Propellerkreis synchronisiert schießend. Es konnten Bomben- und Raketen mitgenommen werden.